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Bronzage : la vérité scientifique

Beaucoup d’entre nous ignorent le processus biologique et scientifique qui se cache derrière cette couleur de peau si recherchée par les humains. En tant que professionnels de la beauté, nous devons connaître les bases scientifiques de ce processus dermatologique afin d’informer, de prescrire et de traiter nos clients de manière justifiée.

Pas de bronzage, pas de vacances, pas d’été ! Avouez que cela vous procure un plaisir incalculable de recevoir des commentaires tels que : « Vous êtes tellement bronzé que vous êtes noir !

Mais ne nous mentons pas, beaucoup d’entre nous ignorent le processus biologique et scientifique qui se cache derrière cette couleur de peau si recherchée par les humains. En tant que professionnels de la beauté, nous devons connaître les bases scientifiques du processus dermatologique du bronzage afin d’informer, de prescrire et de traiter nos clients de manière justifiée.

Faisons un bref tour historique…

Avant d’entrer dans le vif du sujet, faisons un tour culturel pour comprendre notre rapport au bronzage d’un point de vue sociologique. Comme nous l’avons déjà souligné, dans de nombreux pays occidentaux, la peau bronzée est esthétiquement désirable. Dans les cultures orientales, en revanche, on apprécie un teint plus pâle.

Dans l’Antiquité, la peau bronzée était associée aux sphères les plus pauvres de la société, car ce sont elles qui travaillaient dur à l’extérieur, avec une forte exposition au soleil. La peau blanche était donc un symbole de statut social. Dès 400 avant J.-C., les Grecs se blanchissaient la peau du visage avec des poudres à base de carbonate de plomb. Au XVIe siècle, certaines femmes italiennes utilisaient de l’arsenic pour donner à leur visage un aspect translucide. Ce n’est qu’au début des années 1920 que la créatrice française Coco Chanel a popularisé la tendance au bronzage après des vacances sur la Côte d’Azur.

Mais qu’est-ce que la science entend réellement par bronzage ?

Le bronzage est l’assombrissement naturel de la peau en tant que réaction d’autoprotection à l’agression des rayons ultraviolets du soleil ou d’autres sources artificielles telles que le solarium.

L’assombrissement de la peau est dû à une augmentation d’un pigment corporel appelé mélanine ; ce pigment se trouve dans les cellules de l’épiderme et est synthétisé lorsque l’épiderme est exposé aux rayons ultraviolets du spectre lumineux de la lumière solaire. La mélanine est produite spécifiquement par des cellules appelées mélanocytes et sa tâche est de protéger le corps contre les rayonnements solaires, qui peuvent être nocifs pour la santé. L’assombrissement de la peau prend la couleur du bronze, d’où son nom. En fonction de la génétique d’une personne, l’assombrissement peut se faire plus ou moins progressivement.

Cet article ne pouvait pas ne pas inclure la phrase typique « Vous devez utiliser une crème solaire avec un FPS minimum +30 et pas seulement lorsque vous allez à la plage ou à la piscine, mais tous les jours« . Mais ne vous inquiétez pas ! Le rayonnement solaire peut également être bénéfique dans une certaine mesure. Il a été démontré que l’exposition au soleil pendant une courte période (généralement 5 à 10 minutes) chaque jour permet d’équilibrer les besoins en vitamine D de l’organisme.

Sérieusement, quels sont les effets à retardement du bronzage ?

Lorsque nous parlons d’effets retardés, nous faisons référence au bronzage profond ou retardé et il est généralement visible environ 72 heures après l’exposition aux rayons UVB. Lorsque le corps est exposé aux rayons UVB, il y a une augmentation de la mélanogénèse. Le bronzage résultant de ce processus est plus durable que celui provoqué par l’oxydation de la mélanine existante et protège mieux contre les dommages causés par les UV. Mais attention, ce type de bronzage entraîne également des dommages cumulatifs de l’ADN au niveau cellulaire qui, à terme, peuvent avoir des effets néfastes tels que le vieillissement prématuré de notre peau.

Les coups de soleil ou érythèmes solaires sont un autre type d’effets différés de l’exposition au soleil. En moins de 10 minutes d’exposition intense aux rayons UV, la peau commence à mettre en place un système de défense contre son ennemi ; le visage, le cou et le tronc sont deux à quatre fois plus sensibles que les bras ou les jambes. Le premier indicateur d’un dommage est une rougeur de la peau. Cette rougeur peut apparaître deux à six heures après l’exposition, voire jusqu’à 24 heures plus tard, et peut s’accompagner d’un gonflement ou de cloques si la brûlure est grave.

Après ce processus, la peau commence à s’assombrir et à devenir plus tendue, car elle perd ses nutriments et se déshydrate. Peu à peu, les cellules s’amincissent et produisent de la mélanine afin d’empêcher les rayons UV de pénétrer plus profondément dans la peau et d’endommager l’ADN. Si l’exposition au soleil dépasse la capacité de l’organisme à se protéger, nous pouvons parler de dommages très graves pour la peau, car si l’ADN est endommagé et que le mécanisme de réparation est inhibé, un cancer de la peau peut apparaître.

En outre, les bains de soleil génèrent également des dépendances. Vous savez qu’il existe des personnes qui ne connaissent aucune limite et la science envisage également ce type de comportement. Il a été démontré que l’exposition aux rayons du soleil a des propriétés addictives, libérant certains opioïdes dans le cerveau. C’est pourquoi certaines personnes finissent par développer un trouble psychiatrique appelé tanorexie, qui décrit le besoin obsessionnel de bronzer.


En résumé…

Contrairement à une croyance populaire répandue, il n’existe pas de « bronzage sain« , c’est-à-dire un niveau de bronzage qui rend la peau foncée sans endommager le corps et qui ne permet pas d’obtenir la couleur intense que nous attendons tous en été. D’un point de vue professionnel, nous devons disposer des outils conceptuels et cosmétiques pour sensibiliser nos clients à la prévention solaire. Si l’idée séduisante du bronzage l’emporte sur la science, nous devons disposer des meilleurs cosmétiques pour régénérer et récupérer leur peau.


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